客座文章:如何出类拔萃?Outliers简短书评一则

这是“大学小容”blog的第一篇客座贴子,作者是Adele。小容推荐她看Outliers这本书,为引起她的兴趣,先给她讲“10000小时”的故事,而后讲纽约新移民如何在律师行业取得成功的故事,这两个故事激起她的兴趣,于是上周她都在啃这本书。下面的引文是她看完后写的简短的书评文章,豆瓣上的书评,请按这里

最近今天在地铁上、周末在家看完了Malcolm Gladwell 的Outliers – The Story of Success ( 我翻译成 《出类拔萃》、健翻译成《卓尔不群》)。这是一本畅销书。豆瓣上的书评,请按这里。

Outliers是指1)和大众分开的个体 2) 统计上的概念,指和样本中的其它个体显然不同的值—即,异常值。 这本书通过许多翔实的故事,研究天才之所以成才的原因,得出和前人不同的结论。 他认为,成为出类拔萃的人需要以下条件:

* 具备一定程度的智商。一定的水平之上(threshold);但并不需要非常超常的智商;

* 非常努力( They work much much harder)。作者总结了一个“1万小时定律”。 “It seems that it takes the brain this long to assimilate all that it needs to know to achieve true mastery”。 作者认为,在专业上专注地花上1万个小时( 10年,每天3小时),就能在该领域出类拔萃;

* 有好的家庭背景,给他提供许多参加课外活动的时间,让他增长见识懂得和人更好的沟通( practical knowledge),在处事方面敢于表达自己的意见( assertive), 而不是被动地屈服别人的意见。 书中说,家境中上的家庭会鼓励小孩从小就表达自己的意见,而家境差的孩子多表现得比较驯服。

这一点我是很有体会的。在地铁上常常看到穷人带着孩子上车,自己一声不吭地坐着,任由孩子在一旁发呆玩游戏机。而有钱人的孩子,比如今晚看到的一个犹太妈妈带着4、5岁的男孩,他们一路上平等地对话、交流,两人都很欣喜。 这样的背景下长大的孩子,当然比较自信、有自己的主张,处事比较灵活。

* 有好的时代背景,为他创造条件。作者通过各种例子、包括自己父母的例子,表明一个人的成功也需要时代的机遇—如出现了计算机, 又如几代人在社会地位上的积累。

于是作者提出,要出类拔萃并不需要超常的智力,我们应该为学生准备良好的家庭教育、灵活的教育体系,让他们得到充分的学习时间,还给他们提供各种机会,从而让出类拔萃不再是异常值, 而是很多人都可以做到。

谢谢健给我推荐这本书。 他发现我已经没有看书的习惯了,就特意从网络上订了书,送到我眼前,一次次试图把书塞到我的出门的包里,又一章一章引导我看,终于让我把书拿起,从此一发不可收拾,一口气读完。

他觉得我的职业成长比较缓慢,因为没有主动地致力于1万小时的学习训练。 是啊,我常常花很多时间看八卦,避开专业。现在意识到对专业的掌握(mastery)是可以通过一定时间的努力可以达到的,就会目标明确些,会静下心来,付出努力。

有位女性朋友看过她的书评后留言说:

我们家那位就老督促我前进、进步,好像男的在职业规划方面比女的都要有远虑一些。不过我个人觉得女人天性还是对生活啊,情调啊什么的更有兴趣些。

这是一个有意思的话题,其实小容一直认为对于个人成长,每个人都要有充分的觉醒意识,要主动地、积极地运用各种工具,珍惜时间,自我引导自己的个人成长。职业市场的成功是个人成长的一部分结果,家庭圆满、工作/生活平衡、贡献社会,这几点也会是个人成长的结果。

其次,即使是职业市场的发展,也不是男性的专属领地。生硬地划分男性和女性的贡献领域,这是狭隘的偏见,通俗心理学家过分地夸大男性和女性的差别,严谨的社会心理学家们在《亲密关系》一书中用“工具性行动特质”和“表达性感情特质”来作为比较,并指出,并不是男性专属“工具性行动特质”,而女性专属“表达性感情特质”,只是因人而异,每个人的“工具性行动特质”和“表达性感情特质”的成分比例不同。虽然生理上的不同,所带来的差异,并不像通俗心理学家所称的“男人来自火星,女人来自金星”那么大,如果用比喻的话,那么“男人在南科罗纳州,女人在北科罗纳州”更为贴切,且不会误导大众。

另外值得一提的是,不论是男性,还是女性,许多大陆人在离开校园后就认为学习结束了,停止了学习生涯。也羞耻于在口中说出“成长”两字。仿佛“学习”和“成长”是未成年人的专利,一旦提及“学习”和“成长”就恐惧被周遭人士认为自己还没有长大。这种现象在三线城市、中等城市和中心城市都可以观察到。“终身学习”(living learning)的观念普及较慢,一方面是因为整个社会者对成年学习者这个社会角色的误解而造成偏见,带给人们许多心理压力;另一方面个体也没有勇气去接受新观念,果敢地迈出挑战旧观念的步伐,从而陷入自我设限的怪圈。

正是因为这样的误解,许多女性朋友没有走上迈向出类拔萃的道路,过早地停止了自己的个人成长旅程,过早地将自己的个人潜能深埋在地里。

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