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个体、群体与即时通讯之五:IM工具上的身份识别

这篇贴子是《成群结队》第四部分“个体、群体与即时通讯”的内容。这个系列的第三部分讨论的是“电子邮件讨论组”,第二部分讨论的是“群体电子邮件地址”。

前几次的贴子针对Mr.6和张家振关于MSN的讨论文章的第一部分(12)和第二部分,这次继续讨论他们的文章的第三部分。

Mr.6在贴子《MSN让人际关系「倒退鲁」的3种尴尬情况》中提到的MSN引发的第三种社交尴尬与中等朋友有关。

Mr. 6:第三种尴尬,MSN上的资讯伙伴

普普通通的中等朋友:每个人都有普普通通的中等朋友,可能是刚认识,也成功的加入对方的MSN了!却因为平常没有什么话可说,反正就留在MSN名单里,以后有机会再交流一下罢。视我们的习惯而定,有时候愈多这样的「资讯伙伴」,我们MSN上就会有愈多的「普普通通的中等朋友」。

张家振在《MSN的人际关系只有会不会管理,而不会有倒退鲁》贴中回应说:

对于那些已经加入 MSN 的朋友;一开始很热络,一阵子之后就变得越来越少打招呼。我认为这是必然的现象。代表该人在你的生活中已经慢慢淡出,但不代表不再重要,而是可以保持一种人脉,与友情关系。

张家振同时还分享了一个管理MSN联系人的好方法:给MSN联系人加标签帮助记忆

当你知道MSN有编辑对方昵称这功能后,却不善用这方便的功能来管理人脉信息,便是个人的信息管理的问题了。

我自己的管理模式为:当我加入每个联络人,并与其初步的交谈互相了解后,便会开始替对方下Tag。Tag的目的正是人脉信息管理的重要关键。这样的标签化命名,不仅可以帮助自己认识对方,而且当遇到久未联络但是又需要对方的专长来协助自己时;不仅化解了所有的尴尬与不便,更能在 MSN 内建的搜寻功能中,快速的找到你要的联络人。

Mr.6所提到的现象,实际上是在线交际的普遍现象,这种现象不仅仅在MSN上才存在。只是在MSN这类IM工具上,联系人名单每天会出现在界面上,而在其他的在线社交工具上,很多时候,联系人名单在一个单独的页面展示。不同的联系人名单展示界面,给用户带来不同的心理感受。

试想一下,我们因为某些机缘和某些人通了几次电子邮件,而后就停止了互动。过了半年之后,我们还会记得这些人吗?实际上,这些人依然在我们的联系人列表上。只是,他们不那么可见。相反,即使我们和某些MSN联系人只聊了几句——如果我们没有删除他们——这些联系人也会直接出现在我们的MSN界面上,他们天天可见。

此种界面的差异,给用户带来了一些错觉,“这些人天天在我的MSN联系名单上,我不去和他们联系,看起来很对不起这些朋友啊……”

• 联系人并非全是朋友,社会交际并不仅仅是友情管理

在此,小容要先澄清一个重要的误区:联系人并非全是朋友,社会交际并不仅仅是友情管理。作为个体,我们必然会和社会中的其他个体发生互动,所有和我们发生互动的人就是我们的联系人。在这个联系人范畴中,只有极少数人才是我们的朋友。朋友意味着友情关系,而联系人并不一定意味着友情关系。

在人们的生活中,友情仅仅是我们社会交际的一部分。许多时候,因为很多事情,我们需要和朋友之外的人们联系,而且,许多时候还要保持长期的联系,或者保留他们的联系方式,在短期联络之后,方便未来再次重新联络。因为现实世界的物理局限,人们处理这些联系人管理的能力是有限的。而在线社交工具,则可以帮助人们管理更多的联系人,助益生活、工作和学习。

为什么我们要用“中等朋友”这样奇怪的字眼,而不愿意用“联系人”这样的字眼呢?!联系人并非贬义词,只是我们的传统文化给我们带来一些心理上的枷锁而已。当小容看到繁体版的Flickr把contact翻译为“自己人”的时候,感觉有些啼笑皆非的样子。

当我们用“联系人”和“朋友”两个概念来看待社会交际以及由此衍生的在线社交,很多看起来复杂的现象就变得简单了。

• IM上联系人的身份识别

正是因为有许多联系人并不是我们的朋友,所以我们无法在脑海里对这些联系人建立清晰的身份记忆。这不能怪人们在交际的时候不够真诚,不够投入。因为大脑总是爱偷懒的,只有当我们反复和一个人交流,大脑才会记住这个人,而是这样交流还最后发生在最近,而不是很久很久以前……

在此种情形下,发生Mr.6所说的情况就实属正常。Mr.6举的例子是:

「咦刘乔治,你的MSN是什么?」张大头问。

「喔对吼,我们认识这么久,都没交换过MSN?来,我的是XXXX,小老鼠,Hotmail点com。」

张大头开始抄写,「好,那我的是XXXX,小老鼠,Hotmail点com!」

轮到我抄写。抄完了以后,两人各自回家,打开MSN,键入那个住址。MSN还很窝心的,不会马上告诉你这个残酷的事实,但,当你在MSN上方的搜寻框搜寻「张大头」,马上看到,此人已经上线?奇怪,才刚加入他,怎么会这么快上线?

再看一下,咦,张大头那、那、那个昵称,什么「北国的雪,飘得我一身凄凉,大头你好惨…」,这个昵称,好面熟啊!

好像,已经我的MSN名单里好几年了!

尴尬啊尴尬!看到这个「张大头」上线了,我没有跟张大头说嗨,张大头也没有跟我说嗨,原本还称得上的「中等朋友」,现在硬又是回到远古的冰原时期了。

Mr. 6举的是一个特例,实际上说的是线下身份识别和线上身份识别的差异所带来的尴尬。在现实生活中,两个久未联系的人,互相之间要激活联系方式很简单,两个人面对面,手握手,大脑就会立即在脑海里搜索过去对这个人的回忆,并快速将过去交往中的点滴线索都抓出来。

对于现实世界而言,身体就是最好的身份识别方法之一。

而在虚拟世界中,IM上的联系人如果没有通过视频或者音频沟通,只是通过文本沟通的话,那么,互相之间的身份识别是在建立在文本的基础上。大脑对于图象和声音的处理,比起处理文本来,显然更有效率。

所以,我们经常想不起来IM工具的某某联系人,到底是何方人士。这并不足为奇,更不必因此尴尬而将关系打入冷宫。

张家振给MSN联系人加标签,是为了帮助记忆。他点出了问题的关键所在——是我们的大脑太懒了——同时,也点出了我们需要去做的两件事情:

1、为了让联系人更好地在IM上对我们有清晰的身份识别,我们最好选择和其他网络身份统一的ID,呢称,电子邮件地址。整合我们的在线ID(123),降低沟通障碍。

2、为了更好地识别IM上联系人的身份,我们最好定期地对联系人进行分组,加标签,偶尔分享信息,闲聊一下,这样帮助大脑周期性的对联系人建立印象。另外,不定期的去浏览联系人的沟通历史记录。。。

当然,小容认为,最自然的方法是:你应该不仅仅和联系人只在IM工具上接触,而应该在多个网络工具上接触。如果你们在多个网络工具上接触,那么,大脑很自然地就会建立起对方立体而清晰的身份——这和现实世界相似,如果我们在多个场合遇见同一个人,那么,我们很自然就会觉得这个人很熟悉——这比在IM上“做苦工” 有效多了。

举个反例证明,当Blogger们在线下见面的时候,很多人都有彼此第一次见面都聊得很投机的体验。这是因为,通过RSS订阅,Blogger们互相对彼此的动态都非常了解。是RSS的持续投递,保持了身份识别的持续展示。

当然,这是RSS和IM工具的差别,从这个角度出来的话,这个话题可以进一步涉及到push(推)和pull(拉)对在线交际的影响。

系列回顾

· 《成群结对:形形色色的网络、群体和个体

前文回顾

· 《个体、群体与即时通讯IM之一:电子邮件里的即时通讯

· 《个体、群体与即时通讯IM之二:IM工具上的身边人

· 《个体、群体与即时通讯IM之三:IM工具上的距离感

·《个体、群体与即时通讯之四:循序渐进的在线交际

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